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Influenza

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(Artículo publicado en El Diario de Ávila el martes 10 de enero de 2017 dentro de la columna Club Diógenes)
En pleno siglo XVIII, cuando los ingleses (las capas altas, se entiende) comenzaban a ser verdaderamente influyentes y tomaron la gentil costumbre de viajar a Italia, se desarrolló en este país una ferocísima epidemia de gripe que ya se conocía allí como influenza. Es una anécdota lingüística y cultural bastante conocida, que da muestra de la permeabilidad del idioma anglosajón pues desde entonces se puso de moda hablar de influenza o de “flu” para referirse a la gripe. Como las epidemias nunca llegan solas, o porque uno tiene siempre conectado el sistema de radar lingüístico o literario, me acordé de este vocablo ante la profusión en las redes sociales, especialmente Instagram, de un extraño palabro como “influencer”. ¿Alguien que propaga la gripe? ¿Un vendedor a domicilio? ¿Qué es un influencer? Es posible que usted, que ahora mismo lee con desgana este artículo mientras sabore…